Microbiologia

Vírus Epstein-Barr

O vírus Epstein-Barr, frequentemente referido como EBV, é um membro da família dos herpesvírus e um dos mais comuns nos humanos. O vírus ocorre em todo o mundo, e a maioria das pessoas é infectada com EBV em algum momento durante suas vidas. Crianças tornam-se suscetíveis ao EBV tão logo a proteção de anticorpos maternos (presente no nascimento) desaparece. Muitas crianças são infectadas com EBV, e essas infecções geralmente não causam sintomas ou são indistinguíveis. Nos países desenvolvidos, muitas pessoas não estão infectadas com EBV na infância. Quando a infecção com EBV ocorre durante a adolescência ou na idade adulta jovem, provoca a mononucleose infecciosa em 35% a 50% dos casos.
Os sintomas da mononucleose infecciosa são febre, dor de garganta e aumento dos gânglios linfáticos. Às vezes, há o envolvimento do fígado e do baço. Problemas cardíacos ou envolvimento do sistema nervoso central ocorrem raramente, e a mononucleose infecciosa quase nunca é fatal. Não há associações conhecidas entre a infecção por EBV ativa e problemas durante a gravidez, como abortos ou mal-formações no nascimento. Embora os sintomas da mononucleose infecciosa geralmente desapareçam em 1 ou 2 meses, o EBV permanece dormente ou latente em algumas células da garganta e sangue para o resto da vida da pessoa. Periodicamente, o vírus pode reativar e é comumente encontrado na saliva de pessoas infectadas. Esta reativação ocorre geralmente sem sintomas da doença.
O EBV também estabelece uma infecção latente ao longo da vida em algumas células do sistema imunológico do corpo. Um evento de poucos portadores deste vírus é o surgimento do linfoma de Burkitt e carcinoma da nasofaringe, dois cânceres raros que normalmente não são encontrados nos Estados Unidos. O EBV parece desempenhar um papel importante nessas doenças malignas, mas provavelmente não é a única causa da doença.
A maioria dos indivíduos expostos a pessoas com mononucleose infecciosa foram previamente infectados com o EBV e não têm risco para a mononucleose infecciosa. Além disso, a transmissão do EBV requer contato íntimo com a saliva de uma pessoa infectada. A transmissão deste vírus pelo ar ou sangue não ocorre normalmente. O período de incubação, ou o tempo entre a infecção e o aparecimento dos sintomas, varia de 4 a 6 semanas. Pessoas com mononucleose infecciosa podem ser capazes de espalhar a infecção para outras pessoas por um período de semanas. No entanto, nenhuma precaução especial ou procedimentos de isolamento são recomendados, já que o vírus também é encontrado frequentemente na saliva de pessoas saudáveis. De fato, muitas pessoas saudáveis ​​podem carregar e transmitir o vírus de forma intermitente durante a vida. Essas pessoas geralmente são reservatórios primários para a transmissão pessoa-pessoa. Por esta razão, a transmissão do vírus é quase impossível de se evitar.
O diagnóstico clínico da doença é sugerido com base nos sintomas e na idade do paciente. Normalmente, os exames laboratoriais são necessários para confirmação. Resultados da sorologia de pessoas com mononucleose infecciosa incluem uma contagem elevada de células brancas do sangue com um percentual maior de certas células atípicas e uma reação positiva em um teste "mono spot".
Não há tratamento específico para a mononucleose infecciosa além do controle dos sintomas. Nenhuma droga antiviral ou vacinas estão disponíveis. Alguns médicos têm prescrito um curso de 5 dias de esteróides para controlar o inchaço da garganta e amígdalas. O uso de esteróides também tem sido relatado para diminuir o comprimento total e gravidade da doença, mas estes relatórios não foram publicados.
É importante notar que os sintomas relacionados com a mononucleose infecciosa causada pela infecção por EBV raramente duram mais de quatro meses. Quando tal doença dura mais de 6 meses, é frequentemente chamada de infecção crônica por EBV. No entanto, evidências laboratoriais válidas de infecções ativas por EBV são raramente encontradas nestes pacientes. A doença deve ser investigada para determinar se ele cumpre os critérios para a síndrome da fadiga crônica (CFS). Este processo exclui outras causas de doenças crônicas ou fadiga.

Testes específicos

Testes laboratoriais nem sempre são infalíveis. Por várias razões, resultados falso-positivos e falso-negativos podem ocorrer em qualquer teste. No entanto, os testes laboratoriais para o EBV são, na maior parte, precisos e específicos. Considerando que a resposta de anticorpos em infecção por EBV é bastante rápida, a maioria dos casos de testes emparelhados de fase aguda e convalescente de amostras de soro não irá demonstrar uma mudança significativa no nível de anticorpos. O diagnóstico laboratorial eficaz pode ser feito em uma amostra de fase aguda de soro pelo teste de anticorpos para EBV com diversos antígenos associados ao mesmo tempo. Na maioria dos casos, uma distinção pode ser feita para saber se uma pessoa é suscetível ao EBV, teve uma infecção recente, teve a infecção no passado, ou tem uma infecção por EBV reativada.
Anticorpos para vários complexos podem ser avaliados. Estes antígenos são do capsídeo viral, o antígeno precoce, e o antígeno nuclear (EBNA). Além disso, a diferenciação das subclasses de imunoglobulinas G e M para o antígeno do capsídeo viral muitas vezes pode ser útil para confirmação. Quando o teste "mono spot" for negativo, a melhor combinação de testes sorológicos para EBV consiste na titulação de anticorpos de quatro marcadores: IgM e IgG contra o antígeno do capsídeo viral, IgM ao antígeno precoce, e de anticorpos para EBNA.
A IgM contra o antígeno do capsídeo viral aparece no início da infecção e desaparece dentro de 4 a 6 semanas. A IgG para o antígeno do capsídeo viral aparece na fase aguda, com picos de 2 a 4 semanas após o início, diminui um pouco, e depois persiste por toda a vida. A IgG ao antígeno de início aparece na fase aguda e, geralmente, cai para níveis indetectáveis ​​após 3 a 6 meses. Em muitas pessoas, a detecção de anticorpos contra o antígeno precoce é um sinal de infecção ativa, mas 20% das pessoas saudáveis ​​podem ter este anticorpo por muitos anos.
Anticorpos para EBNA determinados pelo teste padrão de imunofluorescência não são vistos na fase aguda, mas lentamente aparecem de 2 a 4 meses após o início, e persistem por toda a vida. Isso não acontece em alguns imunoensaios enzimáticos para EBNA, que detectam anticorpos dentro de algumas semanas.
Finalmente, mesmo quando os testes de anticorpos contra EBV, como o teste do antígeno precoce, sugerem que a infecção reativada está presente, e este resultado não indica necessariamente que a condição atual de um paciente é causada por uma infecção do vírus EBV. Pessoas saudáveis, sem sintomas, têm anticorpos contra o antígeno de EBV nos primeiros anos após a sua infecção inicial por EBV.
Portanto, a interpretação dos resultados laboratoriais é um pouco complexa e deve ser deixada para os médicos que estão familiarizados com testes para EBV e que têm acesso a todo o quadro clínico de uma pessoa. Para determinar se a infecção está associada a uma doença atual, consulte um médico experiente.

Outras complicações

O Vírus Epstein-Barr (EBV) pode causar doenças e complicações além da Mononucleose Infecciosa. Pessoas com o sistema imunológico comprometido podem desenvolver mais sintomas de infecção por EBV e também podem ter uma doença mais grave causada pela infecção do vírus.

Sistema Nervoso
A infecção por EBV pode afetar o cérebro, medula espinhal e nervos de uma pessoa. Ela pode causar doenças como:

» Meningite viral (inchaço dos tecidos que cobrem o cérebro e a medula espinhal);
» Encefalite (inchaço do cérebro);
» Neurite óptica (inchaço do nervo ocular);
» Mielite transversa (inchaço da medula espinhal);
» Paralisia do nervo facial (paralisia dos músculos faciais);
» Síndrome de Guillain-Barré (uma doença do sistema imunológico);
» Ataxia cerebelar aguda (movimento muscular descoordenado súbito);
» Hemiplegia (paralisia de um lado do corpo);
» Distúrbios do sono;
» Psicoses.


Sistema Hematológico
A infecção por EBV pode afetar o sangue e a medula óssea de um indivíduo. O vírus pode induzir o organismo a produzir um número excessivo de linfócitos (linfocitose). Também pode enfraquecer o sistema imunológico, tornando o combate a infecções mais difícil. Algumas destas condições incluem:

» Neutropenia com infecções secundárias;
» Síndrome Hemofagocítica (Linfohistiocitose hemofagocítica);
» Hipogamaglobulinemia adquirida;
» Doença linfoproliferativa ligada ao X;

Outras condições
A infecção por EBV também pode causar:

» Pneumonia;
» Doença pulmonar intersticial;
» Pancreatite;
» Miocardite;
» Leucoplasia pilosa.

Os cânceres associados com a infecção por EBV incluem:

» Linfoma de Burkitt (sistema linfático);
» Carcinoma da nasofaringe (câncer na garganta);
» Doença de Hodgkin e linfoma não-Hodgkin (câncer do sistema linfático);
» Doença linfoproliferativa pós-transplante (produção excessiva de glóbulos brancos);
» Outros tumores, incluindo os leiomiossarcomas (tecidos moles) e linfomas de células T.

As complicações da infecção por EBV incluem:

» Abscessos periamigdalianos (pus próximo às amígdalas);
» Sinusite bacteriana aguda (infecção bacteriana das cavidades nasais);
» Linfonodos supurados (inchaço dos gânglios linfáticos);
» Mastoidite (infecção bacteriana do osso mastóide do crânio);
» Sialadenite (inchaço e lesões de glândulas salivares);
» Obstrução da passagem de ar no nariz e garganta.


Referência: CDC

Artigo por: Raphael Gonçalves Nicésio

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