17.12.11

Novas bactérias encontradas no umbigo humano

Novas espécies de micro-organismos que habitam o umbigo humano estão sendo descobertas com o projeto Biodiversidade do Umbigo, da Universidade da Carolina do Norte, EUA.


A pesquisa mostra centenas de bactérias novas ou pouco conhecidas, que vivem no umbigo. Algumas dessas criaturas minúsculas podem ter colônias como flocos em placas de Petri.


Após as bactérias do umbigo serem coletados por um swab denominado Q-Tip, os pesquisadores analisam seu DNA para determinar quais espécies estão presentes.

Ninguém sabe o que muitas dessas bactérias encontradas consomem e muitas espécies não podem ser cultivadas em laboratório. Como resultado, os micróbios cultivados não representam todos os habitantes de um umbigo humano.

Foram coletadas até o momento 400 amostras. Nas primeiras 92, foram contadas 1.400 espécies, mas a contagem real é provavelmente muito maior, dizem os cientistas. Dentre as 1.400 espécies, cerca de 600 não se associam de maneira nenhuma com espécies conhecidas, o que significa que são novas para a ciência, afirma Rob Dunn, professor adjunto do Departamento de Biologia da Universidade da Carolina do Norte e principal pesquisador do projeto.


Apesar das inúmeras espécies encontradas, os tipos são muito comuns entre os doadores voluntários das amostras. Esses micro-organismos, que vivem em umbigos ou em outros lugares na nossa pele desempenham um papel importante em manter-nos saudáveis​, de acordo com os cientistas​. Conforme o andamento do projeto, os pesquisadores acreditam que poderão encontrar milhares de outras novas espécies.


Live Science

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